miércoles, 15 de noviembre de 2017

La primera vinificación del mundo




Una tinaja neolítica, posiblemente una Kvevri, vasija grande de arcilla usada para fermentar vino, de Khramis Didi Gora, Museo Nacional de Georgia. La decoración podría representar un racimo de uvas. Judyta Olszewski  



En un estudio publicado en la revista en línea Proceedings of the National Academy of Sciences (PNAS), investigadores de la Universidad de Toronto (Canadá) y el Museo Nacional de Georgia encontraron residuos de vino en fragmentos de cerámica de principios del Neolítico en los yacimientos arqueológicos de Gadachrili Gora y Shulaveris Gora, en Georgia, que datan de entre 6.000 y 5.800 años a. C. Los hallazgos son la evidencia más temprana hasta la fecha del vino hecho de la uva euroasiática.




La misma vasija neolítica del yacimiento de Khramis Didi Gora y fragmentos de la base de otros recipientes, Museo Nacional de Georgia. Mindia Jalabadze (PNAS)



Los análisis revelaron la presencia de ácido tartárico, el compuesto orgánico básico de las uvas y del vino; así como, ácidos málico, succínico y cítrico. La combinación de estos cuatro ácidos se encuentra solo en el vino de uva. El hallazgo hace retroceder la evidencia inicial de esta bebida, superando las huellas del vino iraní encontrado en las montañas de Zagros, fechado entre 5.400 y 5000 a. C. Sin embargo, la bebida fermentada más antigua data del año 7000 a. C. Descubierta en China, probablemente era un cóctel compuesto de arroz, miel, espino blanco y uvas silvestres, a diferencia del más reciente encontrado, que era vino de uva puro.




Excavaciones en Gadachrili Gora. De la versión domesticada de uvas para la producción de vino de mesa actualmente hay más de 10.000 variedades, de las cuales 500 solo en Georgia. La mayoría de las uvas clásicas pertenecen a esta especie, como la cabernet sauvignon, la chardonnay, la syrah, la merlot, la garnacha, la mourvèdre o la riesling. Stephen Batiuk



“Creemos que este es el ejemplo más antiguo de la domesticación de vides silvestres eurasiáticas con el único propósito de producir vino”, afirma Stephen Batiuk, del Centro de Arqueología de la Universidad de Toronto y coautor del trabajo. "Nuestro estudio sugiere que la viticultura fue el principal elemento del modo de vida neolítico, que vio nacer la agricultura, que se extendió en el Cáucaso”, señaló Batiuk.




Ubicaciones de los yacimientos en los que se analizaron fragmentos que dieron positivo en ácido tartárico. El nº 3 corresponde a  Gadachrili Gora y el nº 2 a Shulaveris Gora. El descubrimiento del vino de uva en el sexto milenio antes de Cristo en esta región es crucial para la historia posterior del vino en Europa y en el resto del mundo. PNAS



Batiuk describe una sociedad antigua en la que el vino penetra e impregna casi todos los aspectos de la vida. “Como una medicina, un lubricante social, una sustancia que altera el espíritu e incluso como una mercancía de gran valor, se convirtió en un componente esencial de los cultos religiosos, de la farmacopea, de la cocina, de la economía y de la vida social en todo el Medio Oriente", añade.





Panorámica de Gadachrili Gora. Universidad de Toronto






lunes, 13 de noviembre de 2017

La apertura del Louvre Abu Dhabi




Louvre Abu Dhabi


El Museo del Louvre en Abu Dhabi, capital de los Emiratos Árabes Unidos, abrió sus puertas el día 11, aunque fue inaugurado oficialmente el 8 de noviembre, diez años después del acuerdo con el Gobierno francés, como el primer “museo universal del mundo árabe”. El museo tiene el propósito de crear un vínculo entre el legado de la cultura oriental y la occidental. Diseñado por el arquitecto Jean Nouvel, el coste de su construcción ha ascendido a más de 500 millones de euros. A cambio de usar nombre de “Louvre” durante 30 años y tener derecho a préstamos para exposiciones temporales durante 15 años, Francia recibirá unos 1.000 millones de euros.



 Louvre Abu Dhabi 



El museo se encuentra en la isla de Saadiyat (que en árabe significa "isla de la Felicidad") dentro de un distrito cultural internacional, junto a otros tres museos y a un centro de entretenimiento. Lo cubre una cúpula de 180 metros de diámetro y 7.500 toneladas. La irregular celosía que la perfora deja entrar el sol creando reflejos caprichosos en el patio en torno al que se articula el museo. A su alrededor se levantan los 55 cubos blancos que albergan las galerías, el restaurante y el resto de las zonas comunes. “Quiero pensar en el conjunto como en una medina árabe, con sus calles estrechas que separan las casas”, ha explicado Nouvel.



Louvre Abu Dhabi


Las obras expuestas –unos 600 objetos; la mitad, préstamos franceses y la otra mitad, de la incipiente colección permanente-, abarcan desde artefactos prehistóricos hasta obras de arte contemporáneas. El arte en exposición proviene de la colección del museo junto con muchas obras maestras cedidas por algunos de los museos franceses más reconocidos a nivel mundial. 





Louvre Abu Dhabi



“Su arquitectura -dijo el arquitecto Jean Nouvel- lo convierte en un lugar de convergencia y correlación entre el inmenso cielo, el horizonte marino y el territorio del desierto”. Katarina Premfors



Giuseppe Cacace 




domingo, 5 de noviembre de 2017

El orangután de Tapanuli, nueva especie descubierta




Andrew Walmsley


Un equipo de investigación internacional liderado por la Universidad de Zúrich, ha descrito una nueva especie de orangután: se llama Tapanuli (Pongo tapanuliensis). Vive en el norte de Sumatra (Indonesia), en una región llamada Batang Toru, dentro de los tres distritos de Tapanuli. Constituyen una población aislada de menos de 800 individuos, lo que la convierte en la gran especie de simios con el recuento más bajo y con amenazas que incluyen comercio ilegal y pérdida de hábitat (nuevas tierras agrícolas, plantaciones de palma y construcción de nuevas infraestructuras). Los resultados, publicados en Current Biology, constituyen el estudio genómico más grande de orangutanes salvajes hasta la fecha. 




Cráneo de un ejemplar de Pongo tapanuliensis
Alexander Nater


Los primeros indicios de la singularidad de la población de Tapanuli provienen del material esquelético de un orangután macho adulto que fue asesinado en 2013. El estudio destaca que hay una serie de diferencias morfológicas observadas que lo diferencia: el cráneo y los huesos de la mandíbula son menos robustos que los de los orangutanes de Sumatra y Borneo, el cabello es más grueso y rizado, el macho tiene un bigote y una barba prominente con mejillas más planas, cubiertas de un fino cabello rubio y comen plantas que nunca han sido consumidas por las otras dos especies de orangutanes.




Andrew Walmsley 



Los datos fueron confirmados también gracias a un modelo computarizado para reconstruir la historia evolutiva de los tres grupos. Según los cálculos la población de Tapanuli parece haberse aislado entre 10.000 a 20.000 años atrás. “La línea evolutiva más antigua del género Pongo –añade Alexander Nater, coautor del estudio– se encuentra en realidad en los orangutanes de Tapanuli, que parecen ser descendientes directos de la primera población de Sumatra en el archipiélago de Sunda”.  




Matt Nowak, que supervisa la investigación de los orangutanes Tapanuli dentro del Programa de Conservación del Orangután de Sumatra, advierte que “si no se toman medidas rápidamente para reducir las amenazas actuales y futuras y conservar hasta el último pedazo de bosque, una gran especie de simio podría extinguirse en pocas décadas”. Tim Laman 




Las diferencias genéticas son la primera razón para la diferenciación de las especies de orangután. La investigación indica que hubo una separación genética del orangután de Sumatra hace aproximadamente 3,38 millones de años, mientras que los orangutanes de Tapanuli se separaron de los orangutanes de Borneo aproximadamente hace 670 mil años. Batangtoru




El ecosistema Batang Toru, también llamado "Harangan Tapanuli" en idioma Batak, abarca desde selvas tropicales montañosas en las tierras bajas hasta bosques submontanos cubiertos de musgo en las tierras altas. Es el último hábitat del orangután Tapanuli, que también acoge poblaciones de tigre de Sumatra, oso malayo, tapires y otras especies en peligro. Lo que queda ahora de este bosque único abarca unas 141,749 hectáreas, divididas en dos bloques separados. Batangtoru





Distribución del orangután de Tapanuli y de las 
otras dos especies de orangutanes. Universidad de Zurich  






Con este hallazgo, las especies de grandes simios conocidas que siguen vivas pasan, por tanto, de seis a siete. Así, el orangután de Tapanuli (Pongo tapanuliensis) se suma al orangután de Sumatra (Pongo abelii), al orangután de Borneo (Pongo pygmaeus), al chimpancé (Pan troglodytes), al bonobo (Pan paniscus), al gorila oriental (Gorilla beringei) y al gorila occidental (Gorilla gorilla).



jueves, 2 de noviembre de 2017

El trauma de sobrevivir a Boko Haram










Fundado en 2002, el grupo islamista Boko Haram aterroriza el África subsahariana. En su bastión, en el noreste de Nigeria, ha dejado un rastro de 20.000 muertos y decenas de miles de desplazados. Su brutalidad dio la vuelta al mundo cuando secuestraron a 276 colegialas en 2014, pero incontables mujeres y niños sufren su violencia. Aryn Baker, corresponsal en África de la revista Time, acompañado por el fotógrafo Paolo Pelleegrin, recorrieron los campos de desplazados del noreste de Nigeria para recoger testimonios de los que sobrevivieron a Boko Haram.















Las fotografías de Paolo Pellegrin muestran rostros adustos, como si llevaran una máscara. Lo que no se ve es la desolación que hay detrás de ellos. Rostros que hablan de la huella que ha dejado la violencia en miles de personas, muchas de ellas niñas, golpeadas, violadas, forzadas a la inanición, a participar en lapidaciones, a ser testigos de decapitaciones. Muy pocos de los supervivientes reciben ayuda. “Son bombas de relojería”, según una psicóloga que trabaja con las víctimas. Porque los críos expuestos a la violencia son más proclives a usarla.













Fuente: El País




domingo, 29 de octubre de 2017

El dinosaurio con dientes en forma de tijeras




Reconstrucción de la cabeza de Matheronodon provincialis, llamado así en honor a Philippe Matheron, primer paleontólogo en describir a la familia de los rabdodóntidos, a la que pertenece. Lukas Panzarin



Matheronodon provincialis es el nombre de un nuevo dinosaurio, perteneciente al grupo de los rabdodóntidos, unos herbívoros ornitópodos, que vivió al sureste de Francia hace entre 84 y 72 millones de años (Cretácico superior). Los científicos, liderados por el Real Instituto Belga de Ciencias Naturales, encontraron los restos de su maxilar superior y dientes en la localidad de Velaux-La Bastide Neuve, cerca de Aix-en-Provence.



Reconstrucción de la dentición maxilar en vista lateral a través de escáneres. Esta dentadura, cuya acción imita a la de la cizalla, pudo permitirles una mejor adaptación a la dieta, para fracturar alimentos difíciles, como las partes duras de las plantas ricas en fibra. Scientific Reports



Los resultados del análisis de los fósiles, publicados en la revista en línea Scientific Reports, revelan que este dinosaurio tenía unos dientes grandes de unos 6 cm, con bordes parecidos a un cincel. Al estudiar al detalle la estructura dental, los investigadores descubrieron que las crestas del lado más grueso y esmaltado de la corona formaban bordes cortantes que se autoafilaban y que se parecían a unas tijeras.




Maxilar derecho en las vistas dorsal (a), lateral (b), medial (c) y ventral (d). Primer plano de la segunda y tercera corona maxilar (e). Scientific Reports


Dientes aislados. Escala: 2 cm.
Tenían pocos dientes, pero muy grandes, que funcionaban como unas tijeras. La dentadura de este grupo evolucionó en una dirección diferente a la de sus contemporáneos, los hadrosaurios -también conocidos como dinosaurios con pico de pato- que tenían los dientes más pequeños y se alimentaban de coníferas. Scientific Reports



Fuente: SINC 




sábado, 28 de octubre de 2017

Pequeñas 'visitas' de asteroides o cometas desde más allá del sistema solar



A/2017 U1 es probablemente de origen interestelar. Acercándose desde arriba, estaba más cerca del Sol el 9 de septiembre. Viajando a 44 kilómetros por segundo, el cometa se dirige lejos de la Tierra y el Sol en su camino de salida del sistema solar. NASA/JPL-Caltech


Un pequeño asteroide, o tal vez un cometa, descubierto el 19 de octubre por el telescopio Pan-STARRS 1, de la Universidad de Hawái en Haleakala, durante una búsqueda nocturna de objetos cercanos a la Tierra para la NASA, parece haberse originado fuera del sistema solar, proveniente de otro lugar de nuestra galaxia. Si es así, sería el primer "objeto interestelar" observado y confirmado por los astrónomos. Este objeto inusual -por ahora designado A / 2017 U1- tiene unos 400 metros de diámetro y se mueve notablemente rápido. 

“Hace tiempo que sospechábamos que estos objetos deberían existir, porque durante el proceso de formación de planetas se debe expulsar mucho material de los sistemas planetarios. Lo más sorprendente es que nunca antes habíamos visto objetos interestelares pasar", dijo Karen Meech, astrónomo especializado en cuerpos pequeños y su conexión con la formación del sistema solar. Dado que este es el primer objeto de su tipo jamás descubierto, las reglas para nombrarlo deberán establecerse por la Unión Astronómica Internacional.



Esta animación muestra el camino de A/2017 U1, cuando pasó a través de nuestro sistema solar interno en septiembre y octubre de 2017. A partir del análisis de su movimiento, los científicos calculan que probablemente se originó a partir de fuera de nuestro sistema solar. El equipo de CNEOS fue el encargado de trazar la trayectoria actual del objeto, que llegó desde la constelación de Lyra, navegando a través del espacio interestelar a una velocidad 25,5 kilómetros por segundo. NASA/JPL-Caltech




Fuente: NASA




viernes, 27 de octubre de 2017

Junornis: el pequeño pájaro del cretácico que volaba




Junornis tenía aproximadamente el mismo tamaño, peso y forma de las alas que las alondras modernas y, por lo tanto, volaría de forma similar El fósil proviene de los famosos lechos de "Jehol" de China (Mongolia Interior), que han producido numerosas aves, dinosaurios y otros animales, incluidos mamíferos depredadores y renacuajos de salamandras.


Un fósil de 125 millones de años ha demostrado que las aves eran capaces de volar mucho antes de lo que se pensaba. El recién nombrado Junornis huoi (que significa "ala hermosa") se conoce a partir de un solo espécimen increíblemente conservado.  El nuevo fósil muestra la mayor parte de su plumaje, incluidas las alas y dos plumas de cola larga que probablemente se usaron para exhibir. Además, su esqueleto bien preservado y el contorno de sus alas proporcionan información sobre el rendimiento aerodinámico de las enantiornitas, un grupo de aves que vivieron en el período Cretácico y han sido descubiertas en todos los continentes excepto en la Antártida. Se extinguieron con sus parientes dinosaurios no aviares al final del mismo periodo.

Junornis era un ave pequeña, de unos 25-30 cm de envergadura. Tenía el mismo tamaño, peso y forma de las alas que las alondras modernas y, por lo tanto, volaría de forma similar. El Dr. Mike Habib, de la Universidad del Sur de California, que participó en la investigación, dijo que "no esperábamos encontrar pruebas de un patrón de vuelo tan complejo en un ave tan temprana, por lo que este hallazgo es muy emocionante".



Fotografía y dibujo interpretativo del cráneo de Junornis houi.




Fuente: PloS ONE




miércoles, 25 de octubre de 2017

Macacos: cuantos más, mejor






Los macacos japoneses se caracterizan por su pelaje pardo-grisáceo, cara y nalgas rojas y cola corta, habitan en casi todas las islas del archipiélago japonés. Son animales de hábitos diurnos y fuertemente sociales. Durante el invierno, a menudo, se apiñan para mantener el calor corporal, formando lo que se conoce como un saru dango, o “bola de masa de mono” (saru significa ‘mono’ y dango es un pincho en forma de bola hecho de harina de arroz dulce). Los macacos japoneses están considerados entre los monos más inteligentes. Con el fin de sobrevivir a los crudos inviernos, localizan fuentes termales de agua caliente y se sumergen en ellas el tiempo que sea necesario. Es el primate que vive más al norte con la excepción del hombre. La fotografía, de Alexandre Bonnefoy, está tomada en la isla de Shodoshima.




jueves, 19 de octubre de 2017

Wildlife Photographer of the Year 2017





La fotografía ganadora: Memorial to a species. Los asesinos fueron probablemente miembros de una comunidad local. Entraron en la reserva de caza Hluhluwe Imfolozi por la noche y dispararon al animal con un silenciador. Una vez muerto, cortaron los cuernos y escaparon antes de ser descubiertos por la patrulla de guardia. Los rinocerontes son cazados por furtivos porque a sus cuernos se les atribuyen presuntas propiedades medicinales en algunos países, sobre todo de Asia.




El Museo de Historia Natural de Londres ha anunciado los ganadores del concurso de fotografía de naturaleza, el Wildlife Photographer of the Year 2017. La imagen de un rinoceronte negro muerto cazado por furtivos con los cuernos cortados, denominada Memorial to a species (Homenaje a una especie), ha sido la elegida como la fotografía de naturaleza del año 2017, del fotógrafo Brent Stirton, entre más de 50.000 fotografías presentadas este año. Las imágenes se eligen por su composición artística, innovación técnica e interpretación veraz del mundo natural. Estas son las ganadoras en las distintas categorías.



Animales en su medio ambiente. Marcio Cabral 



Retratos. Peter Dalaney



Anfibios y reptiles. Bian Skerry



Aves. Gerry Pearce



Invertebrados. Justin Gilligan



Mamíferos. Tony Wu



Plantas y hongos. Dorin Bofan



Subacuática. Anthony Berberian



Urbana. Jaime Culebras



Entornos de la Tierra. Laurent Ballesta



En blanco y negro. Elio Elvinger



Fotoperiodisita. Aaron ‘Bertie’ Geroski



Portfolio: Thomas P. Peschak



Fotógrafo joven (también ganador 
de la categoría de 15-17 años). Daniël Nelson



Categoría de 11 a 14 años. Ashleigh Scully



Categoría hasta 10 años. Ekaterina Bee