miércoles, 20 de septiembre de 2017

El registro más antiguo del origen del número cero




"Hoy damos por sentado que el concepto de cero se utiliza en todo el mundo y es un componente clave del mundo digital. Pero la creación de cero como un número por derecho propio, que evolucionó a partir del símbolo de un punto como se encuentra en el manuscrito de Bakhshali, fue uno de los mayores avances en la historia de las matemáticas”, dijo Marcus du Sautoy, profesor de matemáticas en la Universidad de Oxford.



Los orígenes de la "nada" en términos matemáticos, tal como lo conocemos ahora, se remontan a los siglos III y IV, quinientos años más antiguo de lo que se creía hasta ahora, tras la nueva investigación llevada a cabo por la Universidad de Oxford, Reino Unido, a través de estudios de datación por carbono del manuscrito de Bakhshali, remontándose a los siglos III y IV. Esto significa que el manuscrito, de hecho, es anterior a una inscripción del siglo IX de un cero en la pared de un templo en Gwalior, Madhya Pradesh, en la India, que anteriormente se consideraba el ejemplo registrado más antiguo de un cero.






La nueva datación del carbono revela que la razón por la que era tan difícil previamente para los eruditos señalar la fecha del manuscrito de Bakhshali es porque el manuscrito, que consiste en 70 hojas frágiles de corteza de abedul, se compone de material de por lo menos tres períodos diferentes. El texto fue encontrado en 1881 enterrado en un campo de un pueblo llamado Bakhshali, cerca de Peshawar, en lo que ahora es una región de Pakistán. Hallado por un agricultor local, fue adquirido por el indólogo Rudolf Hoernle, quien lo llevó a la Biblioteca Bodleiana en 1902, donde se ha mantenido desde entonces.






El texto, escrito en una forma de sánscrito, “hay cientos de ceros”, sugieren que era una especie de manual práctico para los mercaderes que comerciaban por la Ruta de la Seda, e incluye ejercicios prácticos de aritmética y algo parecido al álgebra. El símbolo del punto en el texto indio es el que evolucionó finalmente hacia la versión del símbolo con el centro vacío, que usamos en la actualidad.










sábado, 16 de septiembre de 2017

Cassini, el 'Grand Finale'





Representación artística de la nave Cassini de la NASA sumergiéndose en la atmósfera de Saturno el 15 de septiembre de 2017. La sonda utilizó sus propulsores para mantener su antena apuntada a la Tierra durante el mayor tiempo posible, enviando datos únicos sobre la atmósfera del planeta. NASA




La misión internacional Cassini-Huygens llegó a su final este viernes 15 de setiembre. A las 4:55 am PDT (13:5 hora española), la NASA perdió el contacto con la sonda Cassini, lo que indicaba que se desintegró en la atmósfera de Saturno. Lanzada en 1997, llegó al planeta en 2004. Con un peso de 5.670 kilogramos, la nave ha recorrido más de 3.500 millones de kilómetros. Casi sin combustible, se planificó su destrucción para evitar que ocasionara contaminación biológica o radiactiva en Titán o Encelado, satélites con altas probabilidades de albergar vida. Es el punto final de 20 años de una misión fundamental para la comprensión del Sistema Solar.  La Nasa se despidió de la sonda con este mensaje: ‘La nave es ahora parte de Saturno, un planeta al que estudió durante largo tiempo. El resto es ciencia. Adiós, Cassini. Ha sido un gran final’.





En la sede del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) en Pasadena, California, los científicos de la misión estallaron en aplausos y emocionados abrazos al filo de las dos de la tarde, cuando la señal de Cassini desapareció de la pantalla. La estación de Camberra (Australia) de la Red del Espacio Profundo (Deep Space Network), fue la última en tener contacto, a una distancia de 1.400 millones de kilómetros de la Tierra. Su entrada en la atmósfera de Saturno y su desintegración se produjo aproximadamente un minuto después de la pérdida de la señal. Earl Maize, director del programa de la nave Cassini en el JPL, y Julie Webster, gerente de operaciones, se abrazan en un momento emotivo junto al equipo de la misión. NASA




Hitos de Cassini hasta el ‘Grand Finale’ en Saturno. NASA





viernes, 15 de septiembre de 2017

Dos raras jirafas blancas







A principios de junio los guardabosques de la reserva de Hirola, en Kenia, fueron avisados por los residentes locales del avistamiento de dos jirafas blancas. Como explican en un artículo los responsables del programa de conservación de Hirola, "estaban muy cerca y extremadamente calmadas y no parecía que nuestra presencia les molestara. La madre siguió caminando de un lado a otro a unos metros de nosotros mientras indicaba a la cría que se escondiera detrás de unos arbustos".







Se trata de dos jirafa sreticuladas, madre e hijo, que padecen leucismo, una particularidad genética que colorea de blanco el pelaje de los animales. A diferencia del albinismo, el color de los ojos no varía porque el organismo sí produce pigmentos oscuros en los tejidos blandos. No es la primera vez que se avistan jirafas con leucismo en este parque, en marzo de 2016 ya apareció una jirafa blanca. Dos meses antes, se observó una cría con estas características en el parque nacional de Tarangire, de Tanzania.






La Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza cataloga a la jirafa reticulada, también conocida como jirafa somalí, como animal vulnerable. Se estima que quedan solo 8.500 ejemplares en libertad. Habitan en Somalia, Etiopía y el norte de Kenia.






domingo, 10 de septiembre de 2017

Kikito, ¿qué es lo que estará pensando?





Vista desde suelo estadounidense, la gigantesca obra asemeja como que el niño estuviera sujetando al muro con sus manos. Guillermo Arias


Se llama ‘Kikito’, cumplió un año en abril pasado. La imagen en blanco y negro de 20 metros de altura es una instalación del artista JR, que representa a un niño pequeño asomándose detrás del muro que divide la frontera entre Tecate (Baja California, México) y San Diego (California, EE. UU.). Curiosamente, el proyecto ha coincidido con la última decisión del presidente de Estados Unidos Donald Trump de terminar el programa DACA, que ampara a los hijos menores de inmigrantes ilegales.



Vista desde el lado mexicano. El artista insistió en que esta representación no pretende dar una postura política, sino más bien iniciar un diálogo y que cada persona le de su propia interpretación. JR



Gregory Bull



Fuente: EFE




sábado, 9 de septiembre de 2017

Bird Photographer of the Year 2017




El concurso ‘Fotógrafo de ave del año’ está patrocinado por el British Trust for Ornithology y la Nature Photographers Ltd con el propósito de apoyar la investigación y promover la conservación de las aves. Las imágenes ganadoras y preseleccionadas de esta segunda edición aparecen en un nuevo libro, en el que se muestra la belleza y diversidad, a la vez que es un homenaje a la dedicación y pasión de los fotógrafos. Estas son las imágenes ganadoras organizadas por categorías.




Ganador del concurso y premio de oro en la categoría de ‘mejor retrato’. Flamencos rosados en el área de reproducción en Río Lagartos, México. Alejandro Prieto Rojas





Premio de plata en la categoría de ‘mejor retrato’. Marc Weber
Premio de bronce en la categoría de ‘mejor retrato’. Pål Hermansen



Premio de oro en la categoría de ‘aves en 
el medio ambiente’. Ben Hall




Premio de plata en la categoría de ‘aves en el medio ambiente’. Piotr Chara
Premio de bronce en la categoría de ‘aves en el medio ambiente’. Marc Weber



Premio de oro en la categoría de ‘atención al detalle’. 
Tom Hines




Premio de plata en la categoría de ‘atención al detalle’. Ahmad Alessa
Premio de bronce en la categoría de ‘atención al detalle’. Jessica Winter



Premio de oro en la categoría de ‘comportamiento 
de las aves’. Andy Parkinson



Premio de plata en la categoría de ‘comportamiento de las aves’. Malek Alhazzaa
Premio de bronce en la categoría de ‘comportamiento de las aves’. Ian Wade



Premio de oro en la categoría de ‘aves en vuelo’. 
Bret Charman



Premio de plata en la categoría de ‘aves en vuelo’. Jamie Hall
Premio de bronce en la categoría de ‘aves en vuelo’. Markus Varesvuo



Premio de oro en la categoría de ‘aves en el jardín’. 
Jamie Hall




Premio de plata en la categoría de ‘aves en el jardín’. Mohammad Murad
Premio de bronce en la categoría de ‘aves en el jardín’. Markus Varesvuo



Premio de oro en la categoría de ‘imágenes 
creativas’. Georgina Steytler




Premio de plata en la categoría de ‘imágenes creativas’. Francesco de Giuseppe
Premio de bronce en la categoría de ‘imágenes creativas’. Wim van den Heever


Premio en la categoría de ‘mejor portfolio’. 
Markus Varesvuo



Premio en la categoría de ‘mejor portfolio’. Markus Varesvuo
Premio en la categoría de ‘mejor portfolio’. Markus Varesvuo




Fotografías: BPOTY




viernes, 8 de septiembre de 2017

Posibles huellas de homínidos halladas en Creta




La forma de las huellas encontradas en Trachilos indican sin ambigüedad que pertenecen a un homínido temprano, algo más primitivo que el que dejó las huellas de Laetoli. Las de Creta se hicieron en una costa arenosa, posiblemente un pequeño delta fluvial, mientras que las de Laetoli quedaron marcadas sobre ceniza volcánica. PGA



Las huellas fósiles, aparentemente humanas, recientemente descubiertas en la isla de Creta, podrían cuestionar la teoría de la evolución humana. Estas tienen una antigüedad de unos 5,7 millones de años, una época en la que hasta ahora las investigaciones situaban a nuestros antepasados solo en África y con pies parecidos a los de un mono. Su forma ha permitido a los científicos reconstruir cómo era el pie, que tenía un talón y cinco dedos. La investigación la ha realizado un equipo internacional y se ha publicado en línea en Proceedings of the Geologists’ Association (PGA).





Dos huellas que posiblemente representan una postura 
estática de un individuo. PGA



Desde el descubrimiento de los fósiles de Australopitecos en África del Sur y del Este hace 60 años, el origen del linaje humano se ha situado en África. Los descubrimientos de fósiles más recientes en la misma región –incluyendo las emblemáticas huellas de Laetoli de Tanzania, de 3,7 millones de años, que muestran pies humanos y locomoción vertical–, han consolidado la idea de que los primeros homínidos se originaron en África y permanecieron allí aislados durante varios millones de años antes de dispersarse a Europa y Asia.
 



Las nuevas impresiones tienen una forma claramente humana, con un dedo gordo similar al nuestro y una "bola" en la planta que no se encuentra en los simios. R y L indican las huellas de la derecha y de la izquierda. PGA 



Depósitos de la sección Trachilos. PGA



Según el estudio, las nuevas huellas descubiertas en Trachilos tienen una "forma inconfundiblemente humana". Pero, fueron hechas durante un tiempo en el que se piensa que nuestros primeros antepasados ​​humanos todavía estaban en África y su pies se parecían más a los de los simios. 








Fuentes: ABC, La Vanguardia





jueves, 7 de septiembre de 2017

Neápolis, la ciudad romana que quedó sumergida por un tsunami




Una misión arqueológica conjunta tunecino-italiana ha estado buscando evidencia 
de Neápolis desde 2010. Instituto Nacional del Patrimonio Túnez / Universidad de Sassari



Una misión conjunta tunecino-italiana ha descubierto en el golfo de Hammamet, en Túnez, las ruinas subacuáticas de la ciudad romana de Neápolis, después de varios años de exploración arqueológica. Cerca de 20 hectáreas de la antigua ciudad quedaron sumergidas a causa de un tsunami provocado por un terremoto ocurrido en el siglo IV, hace unos 1.700 años.  El desastre natural también dañó gravemente a Alejandría y la isla griega de Creta. El maremoto redujo sus dimensiones, pero continuó siendo habitada durante el periodo bizantino, hasta la llegada de la conquista árabe.

El equipo no sólo encontró calles y monumentos que mostraban la sofisticación y la riqueza de la ciudad, sino también un centenar de tanques que se utilizaban para hacer el garo, un condimento fermentado a base de pescado que era un manjar en el antiguo mundo romano. Después de la destrucción del puerto y parte de la infraestructura para su almacenaje, la producción de esta especie se trasladó parcialmente a otras ciudades situadas en la misma región.












martes, 15 de agosto de 2017

Un bizcocho de 106 años en perfecto estado encontrado en la Antártida





 El bizcocho de frutas aún se encontraba envuelto en papel y en una lata de hierro estañada. Aunque la lata estaba en mal estado, el bizcocho estaba en perfecto estado, ''casi'' comestible. Está documentado que la marca de la torta, ‘Huntley & Palmers’, fue la que llevó la expedición de Scott.  Antarctic Heritage Trust 



Científicos neozelandeses de la fundación Antarctic Heritage Trust, han encontrado en una de las dos cabañas del cabo Adare, en la Antártida, un bizcocho de fruta de hace 106 años perfectamente conservado, que podría haber pertenecido a la desafortunada expedición Terra Nova, de Robert Falcon Scott, cuyos miembros utilizaron este refugio como campo base en 1912. La cabaña que construyó la expedición hoy está en ruinas. Los exploradores británicos, de hecho, no regresaron después de alcanzar el Polo Sur un mes después de la llegada de su rival, el noruego Roald Amundsen.



Después del tratamiento de conservación. Este consistió en la remoción del óxido, la estabilización química y el recubrimiento de los restos de estaño. También se llevó a cabo la desacidificación de la etiqueta y alguna reparación física de la envoltura de papel rasgada y de la etiqueta. La torta en sí estaba en excelentes condiciones. Antarctic Heritage Trust



Según Lizzie Meek, el director del programa de recuperación de objetos de expediciones antárticas, el dulce fue el alimento preferido por los exploradores por su alto contenido energético y fácil conservación. Desde mayo de 2016, un equipo de cuatro conservadores ha estado trabajando en el laboratorio del museo de Canterbury, Christchurch, en Neva Zelanda, sobre la conservación de objetos antárticos de Cabo Adare. El equipo terminó el proyecto en julio de este año, conservando casi 1500 piezas. Como las cabañas son monumentos históricos y están dentro de la Zona Antártica Especialmente Protegida, todos los artículos deben ser devueltos al sitio después de la conservación, por lo que el bizcocho volverá a una estantería del refugio.



El bizcocho de frutas en su envoltura. Antarctic Heritage Trust




Carsten Borchgrevink dirigió la expedición Southern Cross
(1899-1900), construyendo dos cabañas para vivienda y utillaje. Las cabañas de Borchgrevink fueron las primeras estructuras humanas construidas en la Antártida. Los miembros de la expedición Terra Nova construyeron una tercera para pasar el invierno entre 1911 y 1912, hoy en ruinas. Antarctic Heritage Trust






lunes, 14 de agosto de 2017

Dos artistas callejeros: Tom Bob y OakOak



Tom Bob





Tom Bob está animando las calles de Nueva York y Massachusetts transformando con su arte los elementos comunes del paisaje urbano con ilustraciones caprichosas de acuerdo con su imaginación. Es imposible mirar su trabajo sin una sonrisa. Es interesante ver cómo un trabajo artístico puede cambiar un espacio olvidado en el que no se repara, convirtiéndolo en algo vivo y alegre. El pasado mes de junio, intervino en el festival Governors Ball, en Nueva York, donde participó junto a otros artistas urbanos en la creación de obras a gran escala expuestas durante la celebración del evento. 








































OakOak





OakOak ha tomado las calles de Saint–Étienne, en Francia, para dar forma a su imaginación en determinados elementos y lugares que de otro modo serían aburridos, creando obras divertidas e interesantes. Se inspira en personajes de los cómics, videojuegos y películas, como los Simpsons, Astro Boy, Snoopy, Mario Bros, Bruce Lee y otras celebridades. Sus trabajos se encuentran en los lugares más inesperados.